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Liège Naturellement un matériau de construction

Le liège est un produit naturel, très portugais et aux caractéristiques techniques uniques, dont l'intérêt s'est fortement accru ces dernières années, lui permettant d'évoluer énormément et de s'intégrer dans différents secteurs de notre économie :


Dans le secteur alimentaire, dans le vin par exemple, dans le secteur de la mode avec une représentation dans les chaussures et les accessoires ou les vêtements, dans le secteur du design, dans les petits ou grands objets de notre vie quotidienne, dans le secteur du mobilier, dans les solutions d'intérieur ou d'extérieur et dans le secteur de la construction où, depuis de nombreuses années, il s'est positionné avec des résultats extraordinaires à la fois comme protagoniste dans les revêtements et dans les papiers de 2e plan où ses caractéristiques deviennent des protagonistes de l'efficacité, de la durabilité et de la viabilité.


Comprenons maintenant ce qu'est ce matériau et le rôle important qu'il peut jouer dans nos maisons.


Tout d'abord, le liège est un matériau portugais par excellence. Connue comme la capitale du liège, Coruche est la région du pays qui possède la plus grande forêt de chênes-lièges. On l'appelle ainsi parce que le chêne-liège est l'arbre qui nous donne le liège. Le Ribatejo et l'Alentejo sont les régions où ce type de forêt de chênes-lièges est le plus fréquent. Le liège est très important pour l'économie de ces régions. À Coruche, il y a une foire annuelle du liège, FICOR, qui se tient généralement le dernier week-end de mai. Coruche abrite le chêne-liège et l'observatoire du liège.


Le liège provient de l'écorce de cet arbre qui se régénère tous les 9 ans, il faut donc attendre 9 ans pour chaque récolte de liège sur chaque arbre. Il s'agit d'un matériau essentiellement naturel à 100 %, qui présente des avantages uniques en termes d'écologie et de durabilité, car son processus de transformation est très court.


Bien que l'esthétique soit toujours un sujet de débat, car ce qui est beau pour certains peut ne pas l'être pour d'autres, le liège, en tant que matériau naturel, se marie extraordinairement bien avec le bois ou la pierre.


Liege pour l'architecture

Son intégration dans la construction n'a pas été immédiate car on craignait que ce matériau n'offre pas la résistance nécessaire au secteur, mais au fil des ans, ce matériau a acquis une présence unique dans la construction et a énormément évolué.


Au début, il n'était utilisé que dans les bâtiments et les espaces secondaires et cachés car, en tant que matériau naturel, le liège réagit aux facteurs externes et évolue avec le temps. Il était courant de l'appliquer dans une couleur plus vive et, au fil des ans, il a commencé à prendre une teinte plus sèche.


C'est pourquoi nous avons assisté à une entrée timide du liège dans le secteur.


Le liège a d'abord tapissé les studios d'enregistrement, car il s'agit d'un matériau dont la vibration est pratiquement nulle, ce qui en fait un isolant acoustique extraordinaire, très apprécié des professionnels du son, car on ne sent pas sa présence.


Un peu plus tard, dans les années 50, on a commencé à l'utiliser dans les revêtements de sol et les lambris des cages d'escalier, peut-être la première expérience timide avec le liège pour combiner ses caractéristiques acoustiques - la cage d'escalier est une cheminée de son dans tout bâtiment - avec les caractéristiques esthétiques qui donnaient une température visuelle plus chaude à cet espace qui était habituellement froid. Il avait une troisième caractéristique, celle de protéger les murs, car le liège s'accommodait bien des petits chocs que les sacs à provisions ou les valises faisaient sur les murs le long de l'escalier.


Résultat dans les années 50 : plus d'isolation, une meilleure esthétique, une meilleure température visuelle et moins d'entretien. Inconsciemment, le liège a été lancé comme matériau de différenciation.


Je me souviens avec nostalgie de l'immeuble où vivaient mes grands-parents sur l'Alameda D. Afonso Henriques, où la cage d'escalier était revêtue de liège, très courant à cette époque de la construction.

Dans un deuxième temps, on s'est rendu compte qu'en plus de ses bonnes caractéristiques acoustiques, le liège possédait également des caractéristiques d'isolation thermique grâce à son extraordinaire inertie thermique. L'aggloméré de liège, tel que nous le connaissons aujourd'hui, a commencé à apparaître et a été utilisé comme une forme courante d'isolation, à l'intérieur des bouches d'aération des murs, et a ensuite été étendu à l'extérieur dans un système de revêtement ou ETICS, et plus tard comme revêtement également, en accumulant les fonctions.


Peu à peu, on s'est rendu compte qu'en augmentant l'épaisseur du liège, celui-ci acquerrait également des caractéristiques mécaniques lui permettant de résister aux contraintes de compression, ce qui lui donnerait la capacité d'être autoportant, voire structurel dans certains cas, d'où l'utilisation de blocs d'aggloméré de liège.

À ces trois caractéristiques, qu'il est déjà très rare de trouver dans un seul matériau : résistance acoustique, thermique et mécanique, s'ajoute la flexibilité, puisque le liège, jusqu'à certaines épaisseurs, peut être courbé sans se rompre, ce qui le rend très facile à utiliser comme revêtement de surfaces courbes ou même pour éliminer certains ponts thermiques générés par la difficulté du matériau à s'adapter à la base où il est appliqué.


Le liège est un matériau simple à couper et peut être appliqué dans différents formats, épaisseurs et dimensions. Il peut être appliqué en rouleaux dans des situations d'isolation où les ponts thermiques ou acoustiques doivent être éliminés, sous les planchers par exemple, ou il peut être appliqué en polygones comme revêtement ou comme base pour d'autres revêtements qui utilisent le liège pour obtenir d'autres arguments d'application.


Les faibles épaisseurs que l'on peut obtenir avec le liège sans perdre les caractéristiques isolantes, acoustiques ou thermiques sont impressionnantes et constituent un argument très important dans la réhabilitation des bâtiments, car nous pouvons les corriger ou les améliorer immédiatement et sans devoir modifier l'épaisseur des supports.


D'un point de vue mécanique, c'est un matériau avec une bonne réaction élastique, ce qui lui permet de "travailler" avec d'autres matériaux, un terme technique qui décrit comment le liège suit l'expansion ou la rétraction d'autres matériaux, ce qui le rend facile à appliquer sur n'importe quel support ou sous n'importe quel revêtement sans perdre son effet visuel ou ses caractéristiques.


Son élégance est perceptible et consensuelle, que ce soit dans des utilisations plus simples ou dans des espaces plus nobles, personne n'est indifférent à un mur en aggloméré de liège noir ou à un mur recouvert de panneaux de liège bien finis.


La multiplicité des fonctions a été très appréciée par les architectes portugais et étrangers et a acquis une certaine importance sur les marchés du luxe nationaux et internationaux, non pas en raison du prix, car même à cet égard il est possible de trouver des solutions en liège pour tous les portefeuilles, mais en raison de ses caractéristiques techniques, combinées à l'esthétique et à la durabilité de l'utilisation d'un matériau naturel peu transformé.


C'est un matériau charmant, visuellement agréable, multidisciplinaire, multifonctionnel, écologique, durable, avec un coût qui peut s'adapter à tout le monde et qui est portugais.

Le liège tel que nous le connaissons aujourd'hui est comme le vilain petit canard de la construction qui est devenu un beau cygne. Il a évolué de manière exponentielle et est un matériau unique.

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